齋戒有害身心健康嗎?-伊斯蘭之光

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齋戒有害身心健康嗎?

時光苒苒,穆斯林已經迎來又一個萊麥丹月,這個月間,從黎明到黃昏,穆斯林戒吃戒喝,謹守齋戒。

然而,雖然齋戒是真主給穆斯林的定制,很多人都在疑惑,這種宗教功課到底對健康有益還是有害呢?

作為穆斯林,我們堅信,倘若真主要求我們做某事,此事就不僅僅屬於宗教功修,也會我們的身心帶來裨益。雖然科學界對於穆斯林齋戒鮮有研究,然而,對於西方盛行的“間歇性禁食”療法(即某個時間段內有規律的齋戒),西方卻大有研究,簡言之,科學界明確表示,禁食對人的身體和大腦都有著極大的益處,它對人體身心的裨益體現在各個方面,這裡,我們簡要總結十條相關證據,與君共用。

1. 改善細胞、荷爾蒙及基因職能

當你禁食一段時間後,你的身體就會發生若干變化。齋戒期間,齋戒者體內會產生重大的細胞修復程式,同時,其荷爾蒙水準也將發生改變,從而使得儲存在體內的脂肪更易消耗。這些變化具體表現在以下方面:

體內胰島素水準將急速下降,促進脂肪消耗及體脂燃燒;

人類生長激素的血液水準將增長五倍。此激素水準越高,就越有利於脂肪燃燒、增長肌肉;

細胞修復程式將快速啟動,比如去除細胞內廢棄物等清理程式;

若干與長壽及預防疾病有關的基因及分子內部也將發生積極變化;

總體而言,間歇性禁食所帶來的諸多益處都與荷爾蒙、基因表達和細胞功能有關。

2. 減脂減重

我們已在此前文章中作出論述,齋戒並非穆斯林的專利,然而,對於非信教群眾而言,他們很多人嘗試間歇性禁食就是為了減肥。一般而言,間歇性禁食者會減少進食的次數及數量,因此,體內攝入的卡路里也會減少。

間歇性禁食能夠強化荷爾蒙功效,從而促進減肥。更低的胰島素水準、更高的生長激素水準、以及更高的去甲腎上腺素,都將促進脂肪消耗,同時強化能量的迴圈與利用。

正因如此,短期齋戒會使人體的新陳代謝速率上升3.6%—14%。

換言之,間歇性禁食不僅會加快人體新陳代謝速率(即增加卡路里消耗),同時減少攝入的食物(即減少卡路里攝入)。

2014年一份科學文獻指出,間歇性禁食能夠在3至24個禮拜內減重約3%至8%,齋戒者腰圍也減小約4-7%。

還有一項文獻綜述指出,相比對脂肪的持續性限制作用,間歇性禁食對肌肉消耗的抑制更明顯。簡言之,齋戒者減去了很多能夠導致疾病的有害腹部脂肪。

3. 降低二型糖尿病風險

近幾十年來,二型糖尿病已經成為一種無比普通的疾病。其主要特徵,就是胰島素抗體內的高血糖。所有能夠減少“胰島素抵抗”的因素都能降低血糖含量,從而起到防範二型糖尿病的作用。

有趣的是,間歇性禁食已被證實對胰島素抵抗有著重大益處,同時也能極大降低人體血糖水準。齋戒期間,人體血糖水準會下降3-6%,其胰島素水準則會下降20-31%。

此外,間歇性禁食也能減少腎臟損傷,而這,正是糖尿病最嚴重的綜合症之一。

這表明,間歇性禁食很可能對二型糖尿病高危人群起到很好的保護作用,然而,其效果可能因性別而異。一項針對女性的研究表明,間歇性禁食22天以後,女性體內的血糖控制實際上惡化了,這也再次證明造物主對男女的造化是有區別的。

4. 降低氧化應激及體內相關炎症

氧化應激是人體衰老以及很多慢性病的因素之一,其中包括被稱為 “自由基”的不穩定分子。“自由基”會與其他重要分子(譬如蛋白質和DNA)產生反應,進而對負面分子產生抵觸作用。

研究表明,間歇性禁食可能也會增強身體對氧化應激的抵抗力。此外,也有研究指出,間歇性禁食能夠幫助我們抵抗體內炎症,而這些炎症正是所有常見病的主要誘因之一。簡言之,齋戒能降低體內的氧化損傷以及相關炎症,從而起到抗衰老、防禦多種疾病的作用。

5. 有益於心臟健康

眾所周知,心臟病是當今世界第一大殺手,而許多健康相關的 “危險因素”都與心臟病有著緊密聯繫。

研究表明,間歇性禁食能夠有效改善若干危險因素,譬如血壓、膽固醇總值、低密度脂蛋白膽固醇、血甘油三酯、炎症指標以及血糖水準。

需要指出的是,上述很多研究暫時只是基於動物,齋戒對人類心臟安全的效果還有待進一步研究。

6. 激發多種細胞修復程式

齋戒期間,人體細胞會開啟一項稱為“自我吞噬”的廢棄細胞清除程式。

該過程包括細胞分裂、新陳代謝破碎、細胞內部蛋白質產生異常等,這一新陳代謝通道的開啟,將有效去除細胞內部廢棄物。

7. 或能預防癌症

癌症是種可怕的病症,其主要特徵就是細胞的失控生長。研究表明,齋戒對降低癌症風險的新陳代謝有不少益處。

雖然我們還需要更多基於人類的研究來支持此觀點,但是,基於動物研究的種種證據表明,間歇性禁食或許能夠有效預防癌症。同時,基於人類癌症患者的研究表明,齋戒能夠降低化療所帶來的諸多副作用。

8. 有益於大腦發育

有益於我們身體的事物通常也有益於大腦。間歇性禁食會改善多種有益於大腦健康的新陳代謝特徵,其中包括氧化應激、炎症、血糖水準及抗胰島素性的下降。

齋戒還會增加“腦源性神經營養因數”(BDNF)的大腦荷爾蒙水準,研究表明,如果BDNF產生缺陷,人就會變得抑鬱,它還會導致多種大腦問題。基於動物的各種研究表明,齋戒能增大新神經元的生長率,使大腦免於中風的危險。

9. 預防老年癡呆症

阿茲海默症(老年癡呆症)是當今世上最常見的神經組織退化疾病。老年癡呆症屬於不治之症,因此,從一開始做預防就顯得極其重要。一項針對白鼠的研究表明,間歇性禁食可以延緩老年癡呆症的發生,或者減輕其症狀。一系列的病例報告顯示,通過對病人生活習慣進行干涉(包括每日的短期禁食),90%的患者症狀得到了改觀。針對動物的相關研究還指出,齋戒也有助於預防其他神經組織退化疾病,比如帕金森症以及亨廷頓病。

10. 可延壽

對於普通人而言,間歇性禁食最令人感到興奮的益處或許就是它的延壽能力。針對小白鼠的研究表明,間歇性禁食的延壽能力,與齋戒持續限制卡路里的功能如出一轍。上述研究中,每兩天禁食一天的小白鼠比其他老鼠多存活了83%的時間。

雖然這一點尚未在人類身上得到證實,但是,對那些熱衷於抗衰老的人們而言,間歇性禁食已經極其流行。

葉哈雅譯

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