古蘭經與大腦發育-伊斯蘭之光

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古蘭經與大腦發育

“要不是接連不斷的內鬥與政治衝突,穆斯林可能早就能登上月球了。”

以上,是一位非穆斯林教授在一堂400多人的公開課中發表的一席話。

誠然,這句話只是一張誇張的假設,但是,歷史上的穆斯林確實曾引領世界文明、科技等發展的潮流。然而,先輩們的貢獻似乎早已淹沒在歷史長河之中。作為後人,我們需要捫心自問的是,先輩們到底如何才達到了讓我們深感遙不可及的高度?

拋開一切外在因素,我們能作出的最佳推測,或許就是先輩們的教育體系。與此同時,在追溯輝煌歷史的同時,我們也應當深刻思考,到底是怎樣的思想才會讓先輩們創造出如此輝煌的文明。

很多穆斯林學者指出,先輩輝煌、後輩沒落的根本原因,在於我們對待古蘭經、對待信仰的不同態度——先輩們極其看重古蘭經及相關教育,而後人卻在內外因素的促使之下逐漸放鬆了對古蘭經的研習。

有學者甚至直言,當我們將古蘭經視為我們教育的重心時,我們獲得了成功,自我們拋棄古蘭經的那一刻起,我們就失去了創新與發展的推力。

穆斯林學者們作出這種論斷,單純是從信仰及精神層面出發,但是,如果我們從科學的角度去看待這一問題,如果我們去探究大腦的運行原理,我們就會發現,這一論斷其實就是鐵一般的事實。

這裡需要澄清一點,古蘭經對人類大腦的具體影響是極其全面且微妙的,這裡不可能一一作出討論,因此,此文將化繁為簡,簡要介紹古蘭經與大腦之間的微妙關聯。

簡言之,古蘭經對大腦發育與開發的影響是令人驚歎的。科學家早已指出,人類大腦是具有延展功能的可塑性器官,大腦可以在外部刺激之下改變其與外界的關聯,甚至可以依據其活躍程度對特定腦部區域帶來改變。

須知,對於學習古蘭經之人而言,他必須全身心地投入其中。當一個人集中精力去聆聽古蘭經誦讀時,大腦顳葉區域就會受到刺激,顳葉區域是有關短期記憶、長期記憶以及空間定位的海馬體所在地,也是處理聽覺資訊的中樞。此外,顳葉也會在我們抄寫古蘭經文時產生一系列反應。

重點在於,顳葉區域的活躍程度及容量,與一個人學習新知識、新內容的能力密切相關。就古蘭經的學習而言,顳葉區域接收的外部刺激越多,大腦接收新資訊、學習新知識的效率就越高。

學習古蘭經時的另外一個關鍵腦部區域就是頂葉區域。左側頂葉負責閱讀、寫作及朗讀,此外,數學與邏輯思維也與左側頂葉緊密相聯。右側頂葉則負責音調,即古蘭經誦讀(Tajwid),此外,該區域也負責視覺空間以及理解面部表情的功能。前頂葉負責觸覺,就古蘭經而言,古蘭經的書寫就取決於該區域功能的發揮,後頂葉則主要負責注意力、精力方面。

在一個人投入到學習之中時,前後頂葉都會活躍起來。簡言之,頂葉的最主要意義,就在於它具有啟動作用,它可以激發我們的邏輯思維、演講、觀察以及數學相關等能力,能讓學習者更加集中精力,也會強化我們對視覺空間關係的理解。或許,歷史上的穆斯林正是因為具備了強大的視覺空間關係能力,才會在天文學方面獨領風騷。

誦讀古蘭經不僅能夠啟動上述腦部區域,也會極大啟動額葉及運動皮層區域。額葉區域主要負責較為複雜的指令,包括工作記憶、記憶提取、言語生成、文字識別、注意力、規劃能力、社會行為等。就古蘭經而言,當一個人進行文字閱讀時,他的大腦會高速運轉,相關區域會迅速識別正確的拼寫與發音,其中包括不同字母的在不同句子中的不同音調及拼寫方式。神奇的是,經過嚴格誦讀訓練的大腦會在極其自然的情況下作出這一系列反應,換言之,學習者甚至不會意識到自己正在作出任何主動控制。此文,誦讀訓練也能夠強化大腦中負責抑制力的區域,即自律能力。

古蘭經的內容極其精妙,其中包括不同個體與地點的描述,這種精妙描述能夠深度啟動大腦中負責生成心理意象的枕葉區域,該區域也在視覺感知中發揮著重要作用。該區域由於產生心理意象而變得活躍,視覺感知能力也隨即提升,因為,這些被啟動部分都處於同一區域內。

古蘭經本身就包含豐富的歷史、比喻和邏輯論據,所有這些都不斷將不同領域連結起來,進而提高了不同區域的工作效率,也加強了各區域之間的關聯。眾所周知,立志學習古蘭之人,必定會在誦讀的基礎之上去努力背誦整部經文,背誦之後,還要不斷去溫習,否則,背誦的內容自然就會逐漸被淡忘。正是在這種不斷溫習、不斷重複的過程中,上述功能自然而然也變得更有效率,其連接也愈發緊密,換言之,學習者的大腦就會變得越來越強。

倘若我們將上述所有關聯與變化整合到一起,我們就會發現,先輩穆斯林能夠在特定時期內為人類文明的發展作出如此重大之貢獻,其實也並不足為奇。穆斯林主導世界文明時期,穆斯林學子在進入某個學科之前必定會首先精通古蘭經,他會在少年時期完成古蘭經的誦讀、背誦以及學習。由於我們的大腦本身就具有拓展功能,某個特定區域的提升必定會導致其他區域的變化。對古蘭經的研習早已鍛煉了一個人的大腦,有關視覺、聽覺、觸覺、記憶等方面的腦部功能已經得到極大提升與強化,隨著不同腦部區域的不斷開發,學習其他學科必然會變得容易很多,我們也更可能取得突破性進展。伊瑪目加紮裡曾經直言自己在兩年之內利用閒置時間掌握了希臘哲學,或許,這也會給我們帶來些許啟示。

歷史上的穆斯林到底如何達到了讓我們仰望的高度?他們到底為何能夠站在人類文明的頂端?或許,我們誰也無法給出準確的原因,但有一點的確不可置否,那就是,前輩們的確曾經將古蘭經作為他們整個教育體系的重心。

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葉哈雅譯自:

www.islamicity.org/5657/how-the-quran-shapes-the-brain/


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