穆斯林對實驗化學的傑出貢獻-伊斯蘭之光

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穆斯林對實驗化學的傑出貢獻

從科學的角度而言,伊斯蘭文明與希臘文明有一個非常顯著的區別,那就是科學實驗的運用。

本文特別介紹 實驗化學的三個主要的創始人:賈比爾•本•哈揚(Jabir Ibn Hayyan,722-815),拉齊(Al-Razi, 865-925)及邁季里提(Al-Majriti, 950-1107)。

英國著名歷史學家霍姆亞德(Holmyard)指出,化學與一般科學發展的重要基礎是其實踐方面的發展,意指實驗的發展。事實上,這是科學史上一個具爭議性的問題,這事實受到歷來處理科學史的學術界的扭曲。

從科學的角度而言,伊斯蘭文明與希臘文明有一個非常顯著的區別,那就是科學實驗的運用。早在格羅斯泰特(Grosseteste,英國科學家,格羅斯泰特主教大學就以其名命名)提到“實驗”這一概念好幾個世紀以前,穆斯林科學家就已經開始了對實驗的運用。然而可悲的是,現代科學界卻出於自己的短見、虛偽與不誠實,妄稱格羅斯泰特才是實驗科學的鼻祖。

現代化學之父賈比爾

英國牛津大學科學巨著《技術史》作者霍姆亞德(Holmyard)指出,穆斯林世界早期科學家兼化學學科宣導者賈比爾•本•哈揚(Jabir Ibn Hayyan,722-815)在西元七世紀就熟練開展了結晶、煆燒、溶解、昇華、還原等實驗,不僅如此,他還詳細記錄了上述所有實驗的整個過程。最令霍姆亞德感到驚訝的是,賈比爾通過自己的努力理解了這一切化學變化的整個過程,並為這些變化做了自己的批註。

舉例而言,賈比爾通過實驗指出,煆燒的目的是為了去除金屬中的所有雜質,他還記錄了煆燒金屬的不同方法,此外,賈比爾還詳細介紹了鋼的製備工藝、金屬的提煉、染布和皮革染色、防水漆的運用以及染髮劑的製備等化學程式。他還研發了物美價廉的墨水配方,並提到了二氧化錳在玻璃製造中的用途,他還熟知檸檬酸和其他有機物質的合成等。

在談到實驗的重大意義時,賈比爾曾這樣說:“化學的第一要素,就是實際操作與實驗,如果你不去實踐也不做實驗,那你根本不會掌握化學學科的一絲一毫 。通過實驗,你可以獲得知識。任何科學家都不會熱衷於物質本身,他們最看重的,是自己的實驗方法是否卓越。”

賈比爾的著作包括《化學性質大全》( Al Khawass al-kabir)、《度量衡》( al Mawazin )以及《化學結合和染料》(Al Mizaj )等。他建立了一個精確的秤重單位,該單位是1公斤的6480分之一,他還將化合作用定義為不同化學元素的融合,而這一概念也比17世紀英國著名化學家約翰•道爾頓(John Dalton)早了近十個世紀!

賈比爾還曾發明了一種防火的紙,他的其他成就還包括他對昇華、液化、淨化、融合、氧化、結晶、蒸餾、蒸發、過濾等化學工程的進一步完善。他還發現了許多新型化學物質,其中包括堿、酸、鹽、油漆和油脂等,他也懂得如何配置硫酸、王水(用來溶解某些金屬)、燒鹼、硫酸鹽、硝酸鹽、鉀和碳酸鈉等。

賈比爾對金屬及鹽類製作工藝的完善與開發催生了鑄造工藝以及瓷磚和其他陶瓷等玻璃工藝的發展。

以上,就是穆斯林科學家賈比爾•本•哈揚對現代科學所作出的巨大貢獻。然而,他的貢獻並沒有得到充分認可,甚至連某些穆斯林也只選擇關注賈比爾提到的“煉金術”,他們只看到了賈比爾研究成果中極為繁瑣且晦澀的那一部分,而非他真實的科學研究成果,而這也正是西方科學界慣用的伎倆,他們習慣於懷疑甚至貶低穆斯林文明對化學學科的傑出貢獻。

賈比爾後的另一卓越化學家:拉齊

賈比爾去世一個多世紀以後,穆斯林世界迎來了另外一位元化學巨匠,他就是拉齊( Al-Razi, 865-925 )。拉齊延續了賈比爾的優良傳統,也為當代化學的發展與發揚光大奠定了堅實的基礎 。拉齊為自然物質做了極為詳盡的分類,他將自然界物質分為地球類、植物類和動物類,在其編錄中,他還加入一些人為合成物質,如氧化鉛、燒鹼和各種合金。此外,他也對自己的實驗進行了編目和描述,他首先介紹了實驗原材料,然後介紹了他的實驗設備、方法和條件。拉齊還首創了現代意義上的實驗室,設計並使用了超過二十多種實驗儀器。

拉齊並不只是列出了他所使用的化學儀器,他也詳細介紹了製造不同實驗裝置與儀器設備的細節,他在西元八世紀提供的資訊在今天的實驗手冊中依舊引人注目。霍姆亞德指出,通過細緻觀察以及科學實驗,拉齊用非常清晰的語言對化學物質及反應裝置作出了極為系統的分類,這也進一步表明了拉齊在當代化學史中的特殊重要性,因為他所作出的貢獻的確就是當代科學的象徵。因此,我們可以作出一個極為明顯的結論,即:當代科學(不僅僅局限於化學)實踐與理論的根源就在於穆斯林科學家的傑出貢獻,而伊斯蘭文明所孕育的化學實驗學科也最終促生了歐洲的文藝復興。

 
圖示十分罕見的1529年在威尼斯出版的《拉齊之作》(Continens Rasis)。

在歐洲人心目中,拉齊最受追捧的工作是他的著作《醫學集成》,于1279年翻譯成拉丁文,並以《拉齊之作》"Continens Rasis"命名,譯者是受聘于西西里國王查裡•安茹從事翻譯醫學著作的猶太裔醫生花拉思•本•沙廉(Faraz Ben Salim)。該著作拉丁文叫 "Continens Liber",而英文則名為《高尚的人生》(Virtuous of Life)。

來自馬德里的化學家:邁季里提

我們要簡短介紹的第三位早期穆斯林化學家,就是來自馬德里的邁季里提( Al-Majriti )。邁季里提在其著作中列出了貴金屬提純的公式及操作方法,他也是證明質量守恆原理(principle of conservation of mass)的第一人,他的這一卓越成就,卻被歸功於八百多年後的所謂“現代化學之父”拉瓦錫(Lavoisier)。

葉哈雅譯自:

http://muslimheritage.com/article/advent-experimental-chemistry


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