華盛頓清真大寺是文化中心-伊斯蘭之光

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華盛頓清真大寺是文化中心

作為美國現代伊斯蘭文化的地標建築﹐當數首都華盛頓清真大寺最為宏偉﹐也最古老﹐它建造於1957年﹐正式的名稱是“首都華盛頓伊斯蘭文化中心”。   迄今為止﹐華盛頓清真大寺﹐仍舊是西半球最大的清真寺﹐可容納六千人禮拜﹐每個星期五主麻聚禮﹐接待來自七八十個國家的穆斯林。

首都伊斯蘭文化中心﹐當年建造的初衷就有雙重意義﹐對外是在美國宣傳和促進了解伊斯蘭的文化基地﹐對於穆斯林是提供文化和互助的活動中心。  這座清真寺具有完備的宗教文化功能﹐服務於社會的需要﹐如發放穆斯林結婚證書﹑解答穆斯林生活的伊斯蘭法制教律﹑有豐富藏書的伊斯蘭圖書館提供學者研究資料﹐以及面對社會開辦各種類型的伊斯蘭文化學習班﹐例如成人和兒童的《古蘭經》和阿拉伯文學習班。

清真寺的具體地址是﹕首都華盛頓﹐馬薩諸塞大道2551號。 地處四週安靜的使館區﹐杜旁特居民區﹐有紅色地鐵線路通過那裡﹐附近有地鐵車站。 清真寺對外開放﹐接待參觀的旅客﹐開放時間從星期一到星期六﹐上午十點到下午兩點﹐其他時間不對外開放﹐但穆斯林在任何時候都允許進入清真寺禮拜。  清真寺附近有廉價旅社﹐招待住宿。

建造這座清真寺的動議開始於1944年﹐最初有一位巴勒斯坦的旅美商人M‧阿布‧哈瓦先生﹐他向當時的埃及駐美國大使馬赫穆德‧哈桑‧帕夏提議﹐在美國首都應當有一座體面的清真寺﹐滿足各國使館和當地穆斯林的信仰生活需要。  在他們倆的那次談話之後﹐他們開始聯絡駐華盛頓的多國伊斯蘭大使館和當地穆斯林組織﹐創建了華盛頓清真寺籌建基金會。  基金會範圍很快擴大﹐包容了幾乎所有伊斯蘭國家的大使館和華盛頓地區的穆斯林組織。 於是﹐開始選址﹑設計和籌款﹐一切都很順利。

第一批籌措的基金﹐就用於購買現在清真寺所在的一片建築空地﹐於1949年1月11日正式舉行奠基儀式。 不久﹐開工建造﹐圖紙由意大利著名設計師瑪利奧‧羅西繪製。  在這期間﹐各國的援助陸續到位﹐所有伊斯蘭國家政府都表示只要基金會提出﹐他們就願意提供力所能及的幫助。 埃及政府在國內請工匠打製黃銅大吊燈﹔伊朗國王為清真寺專織了大地毯﹔土耳其政府承包了牆面裝飾的瓷磚﹐而且許多國家派遣專家和工匠到美國首都為這座清真寺裝修加工細作﹐如屋頂花紋和四週《古蘭經》經文裝飾。 全部工程於1957年竣工﹐六月二十八日選定為落成典禮日。

華盛頓清真大寺在舉行落成典禮那天﹐迎來了當時的美國總統艾森豪威爾﹐他在參觀清真寺時對伊斯蘭大加讚許。  他說﹐伊斯蘭世界“擁有悠久的傳統和豐富的文化。”  他說﹕“當我站立在這些宏偉拱門之下﹐感受到四週都是朋友﹐有遠方的﹐有近在咫尺的。 我深信﹐我們分享著共同的奮鬥目標﹐前程無限。 我們都忠實於公正與兄弟平等的原則﹐跟隨著自己良心的光亮前進﹐我們必將開創出一條和平的大道來。”


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